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又一新型机器人上路 人工作业五年内将大幅缩减

2018年01月15日   浏览:955

为了应对劳动力短缺问题,一些新西兰的水果种植商开始使用机器人代替人工作业,预计今年新西兰的种植业将迎来机器人“井喷式增长”。

 

Robotics Plus开发的奇异果授粉机器人


目前,新西兰已经有苹果种植园使用“苹果包装机器人”,并打算在全世界推广。这种设备由本土机器人公司Robotics Plus开发,不仅大幅提高了工作效率,而且保证了果品大小、质量的一致性。

 

苹果包装机器人


虽然这样一部机器可以代替两名工人,但Robotics Plus公司负责人Alastair Sacrfe称,这样做的目的不是用机器来代替人,而是解决劳动力短缺的问题。


“我们正在与新西兰的一些水果包装厂商谈,他们希望扩大包装厂规模或者增加(采购)我们的设备,但我们无法满足这种增长带来的需求。”Sacrfe说,这个问题正变得越来越急迫,目前他们已经在Nelson试用5台原型机,今年晚些时候才能投入商用。



Robotics Plus开发的设备可能会对新西兰的果园种植业带来较大的冲击,但这仅仅只是开始。新西兰毕竟是较小的市场,美国的苹果年产量是新西兰的10到12倍,如果他们开发的机器人设备能进入美国市场,那么将获得更大的利润。


不光是苹果园,新西兰一些奇异果种植园正在使用一种可以自动完成授粉、类似拖拉机的设备。这种设备实现了自动化,通过GPS坐标在预定区域内完成工作。另外针对难摘的奇异果,机器手已经被新西兰科研人员攻关了,它自带“学习功能”,用户可以给它输入指令,告诉它哪些是奇异果,哪些是成熟的,它就可使用自带的判断功能。


机器人正在采摘奇异果


“机器人从不睡觉,它们是理想的工人。它们会取代人类去做那些粗浅的工作。它们连夜工作也不会有任何附加的费用。”


除此之外,Robotics Plus公司还在开发一种水果分拣机器人。该公司创始人Steve Saunders称,未来还将开发出更多的农用机器人。


“到2050年,全球人口将达到97亿人,我们必须将食品生产在现有基础上增加25%。机器人是人类达到这一目标的关键领域之一。”他说,按照他的计划,Robotics Plus公司将在5年内成长为一家收入超过10亿纽币的大公司。